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Molino del Convento (Estercuel)

Molino del Convento EstercuelEl conocido popularmente como el molino del Convento, por ser propiedad del monasterio del Olivar antes de la desamortización, se encuentra al suroeste del casco urbano de Estercuel, muy próximo a este, en la zona de huertas, en la orilla izquierda del río Estercuel, aunque bastante separado del cauce, en un edificio en forma de L, que también servía de vivienda, realizado en mampostería y tapial, con tejado de teja árabe a una vertiente.

 

Destaca la puerta en arco de medio punto de ladrillo con una clave de piedra con inscripciones, la fecha y un texto ilegible. Conserva en su parte trasera una gran balsa de mampostería, recrecida a partir de cierto momento desde una marcada imposta biselada. Se conserva también el cárcavo, abovedado con medio cañón y con embocadura en arco de medio punto, aunque los dueños actuales han realizado varias obras cambiando su fisionomía tradicional.

 

Fray Joaquín Millán Rubio en un artículo publicado en una revista de carácter local cuenta brevemente la historia del molino: es en 1260 cuando aparece la primera mención al molino en una ampliación de la fundación del monasterio que hizo don Gil en la que se incluyó el molino, que no aparecía en la fundación inicial. El edificio actual, muy modesto, es fruto de sucesivas ampliaciones. Se sabe que en 1542 el convento invirtió una buena suma, 571 sueldos, en realizar mejoras y que los frailes no lo trabajaban por sí mismos, sino que lo arrendaban.

 

El molino perteneció al monasterio hasta la desamortización de 1835, cuando todos los bienes del cenobio se pusieron a subasta, pero el marqués don Luis de Rebolledo alegó derechos ancestrales, puso varios pleitos al Gobierno hasta que en diciembre de 1887 consiguió quedarse con todo que había sido de los frailes. En 1914 o 1915 se desmoronó la baronía y se puso en venta todo su patrimonio.

 

El molino fue comprado en esos años por Joaquín Villanueva Abella. Su hijo (Francisco Villanueva Muñoz, Paco el Molinero) continuó con el oficio hasta 1974, año en el que la familia emigró a Barcelona.

En 1956 al molino se le había incorporado una turbina para producir energía eléctrica con el salto y en 1962 se reconvirtió en uno de martillo.

El molino se dio de baja en Industria en Teruel en 1976 y fue el último molino harinero de Teruel en hacerlo.

Referencias bibliográficas

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