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Virgen del Cantal (ermita)

virgen cantalLa ermita de la Virgen del Cantal en Oliete era ya en el siglo XVIII un importante centro de devoción. Su origen está relacionado con un hecho milagroso que Francisco Falcón refería así: “No hay en Oliete quien ignore que la Imagen de Nuestra Señora del Cantal, que se venera en esta villa, fue hallada en un hoyo cubierto con una piedra, próximo al sitio que hoy ocupa el santuario”.

En una época en que el culto mariano estaba en auge, las apariciones eran una forma de conseguir protección ante guerras y calamidades y los escenarios en que sucedían solían ser puntos aislados, de especial belleza, en muchas ocasiones próximos a manantiales o cursos de agua. Esta ermita fue construida en el camino de Obón, junto al “manantial de la Virgen”, que mana en un cabezo próximo. La intención, reforzada en posteriores reformas con un vía crucis, una cerca y una portada de entrada, era crear un espacio en el que la oración se aunara con la naturaleza.

 

10.Virgen del Cantal Tiene una única nave, dividida en varios tramos: el primero y el tercero se cubren con bóveda de arista; el segundo, con falsa cúpula sobre pechinas; y el cuarto, donde está la cabecera del templo, con bóveda de cañón con lunetos. Tras el altar hay dos pequeños vanos en arco que comunican con un espacio en el que se encuentra la imagen de la Virgen, apoyada en el cantal. En el extremo opuesto, a los pies, existe un coro al que se sube por grandes escalones. Los muros están construidos en mampostería y la espadaña, el cimborrio y los aleros son de ladrillo. Hay un bonito pórtico definido por arcos de medio punto y la puerta de acceso, que se abre asimismo en arco de medio punto, está realizada en piedra sillar y luce un pequeño relieve en la clave.

 

La fecha de construcción del edificio primitivo no está clara. Algunos autores la sitúan a mediados del siglo XVI, otros la datan en 1660. Sí que está documentado que en 1737 la ermita fue ampliada –“contribuyendo a ello todos los vecinos con limosnas en dinero, materiales y jornales”- y que poco después se construyó un retablo, hoy desaparecido. En 1785, estaba en buenas condiciones y contaba con unos olivos en su cercanía (que al parecer han proporcionado aceite a varias parroquias turolenses hasta hace unas pocas décadas). No tenía ermitaños, pero sí un encargado de cultivar la tierra, recolectar la cosecha e iluminar y limpiar la ermita.

 

En 1863 se encomendó al albañil Pedro Gargallo una importante reforma. Falcón transcribe dos documentos en los que se narra la ceremonia de traslación de la Santa Imagen a la ermita del Santo Sepulcro (2 de febrero de 1864) y la solemne procesión de regreso el día 14 de septiembre del mismo año. Desde finales de los años 1990 la ermita y su entorno han sido objeto de varias intervenciones que han asegurado y recuperado la techumbre y los muros, así como los caminos y calzadas de piedra.

La Virgen del Cantal, que aglutina muchos devotos, ofrecía beneficios en las calamidades públicas, en épocas de sequía y de epidemias y enfermedades; en su honor se sigue celebrando misa el día 15 de septiembre.

Bibliografía

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