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Romerías a la Virgen del Olivar

Virgen Olivar

El rostro de la talla de la Virgen del Olivar es obra de Pablo Serrano (realizada en 1957).

La imagen original desapareció en 1936.

La Virgen del Olivar es la advocación mariana que preside el templo del monasterio del Olivar, enclavado en Estercuel, en cuyo honor se realizan numerosas romerías desde los pueblos cercanos.

 

Las romerías que siguen celebrándose mantienen en lo fundamental el mismo patrón que antiguamente: los romeros llegan en procesión hasta el convento y asisten a la misa, que se celebra en la iglesia. Después, comen bajo los pinares y la chopera (a cubierto, si hace mal tiempo), siendo el vino y los cantos los protagonistas.

 

Son muchos los pueblos de la zona que acuden en romería al monasterio del Olivar a lo largo del año (desde mayo hasta septiembre):

Gargallo lo hace el primer domingo de mayo.

 

El domingo de la Ascensión (el día varía en función de las fechas de la Semana Santa) Estercuel “baja al convento” en procesión, con las mujeres portando la imagen de la Virgen de la Merced. Suelen acudir también en esta fecha los vecinos de La Mata de Los Olmos.

 

Una peregrinación multitudinaria es la que tiene lugar el Domingo de Pentecostés, cuando se reúnen vecinos de todos los pueblos de la contornada en la que se conoce como “Pascua del convento”: Estercuel, Crivillén, Obón, Alcaine, Cañizar del Olivar, Oliete, Ejulve, Gargallo, La Mata de los Olmos, Alloza, Alcorisa...

Antiguamente se asistía a la romería desde pueblos más lejanos como Perales, Alfambra o Lécera, esta última tenía carácter penitencial, los fieles recorrían andando 50 kilómetros (cuatro días entre ir y volver) y solo eran hombres; actualmente se celebra a pie cada 5 años, pero sólo el camino de ida.

 

Otras romerías al monasterio son las celebradas el día de la Virgen del Olivar (8 de septiembre) y el 24 de septiembre (día de Nuestra Señora de la Merced), en la que vuelven a reunirse participantes de todos los pueblos de los alrededores.

 

Quienes participan en la romería suelen recorrer lugares representativos en torno al monasterio: la ermita del pastor (s. XVIII), en la partida de las Peñuelas; el calvario, en el camino hacia Obón, junto a la antigua cuesta del Curto; el crucero de los cipreses (s. XIV); el pilón de la Virgen, peirón junto a los contrafuertes del monasterio que identifica el lugar desde donde el pastor vio la imagen en el monte próximo, y la cruz de las Peñarroyas.

Más pormenores sobre las romerías al Olivar

Tradicionalmente, los romeros se acercaban al convento para pedir a la Virgen favores o agradecérselos. Se realizaba una procesión, que culminaba con una ofrenda de cirios que cada pueblo debía colocar ante la Virgen.

También existían las romerías con carácter extraordinario, que solían realizarse para protegerse de la peste, la langosta o las sequías.

 

Pero no solo eran colectivas las visitas a la Virgen, pues se tiene constancia de que el convento era lugar de peregrinaje, por lo que recibía también a fieles de manera individual. Estos peregrinos se encontraban con una pesa en la que se colocaba el devoto, pues en función de su peso la ofrenda variaba.

 

Es conocida también una curiosa práctica, que se realizaba para Pascua, cuyo conocimiento ha llegado hasta nuestros días a través de la obra del padre Luna, erudito mercedario del siglo XVIII. En aquellas fechas se colocaban unos bastidores con dos lienzos, simulando dos puertas, con varias imágenes pintadas: los misterios de dolor, la aparición de la Virgen, el aviso a don Gil, el pueblo bajando en procesión y la Virgen, entre otras. Los peregrinos que se acercaban al convento pasarían para verlos, enfrentándose a lo que durante tantos años se había contado: que si habías sucumbido al pecado no podrías ver la cara de la Virgen, mientras que, si vivías “en paz con Dios”, sí.

 

iglesia olivarEstercuel realiza la única romería anual y organizada que se desarrolla andando hasta el Olivar. Es la anteriormente mencionada en la que se baja al convento el domingo anterior a la Pascua Granada con la Virgen de la Merced llevada por las mujeres del pueblo. Quienes no participaban en la romería, salían a despedir la comitiva hasta el Barranco, quedándose a “guardar el pueblo”. En las proximidades del monasterio (antes en el crucero de los cipreses y en la actualidad en el pino del convento) se formaba nuevamente la procesión y se empezaba a cantar el virolai a la Virgen. Ya en el monasterio se cantan los gozos a la Virgen del Olivar.

 

Se entra en la iglesia y de forma escalonada se va pasando a visitar la Virgen para venerar la imagen y establecer cierta comunicación personal con ella. La gente se va dispersando por la plaza, el claustro y los diversos puntos de interés del monasterio y del entorno. Una vez realizada la misa, la gente acude a la chopera y a la fuente del Terrero para comer.

Al finalizar la comida y la sobremesa, se vuelve a tomar el camino de regreso. Cerca del pueblo una persona se adelantaba al grupo, subiendo a la torre de la iglesia a tocar las campanas para avisar a los vecinos de la llegada y poder dar la bienvenida a la comitiva.

Cantos en honor a la Virgen

Gozos a la Virgen del Olivar. Se cantan durante la romería de Estercuel.

Virolai a la Virgen del Olivar. Himno por excelencia que se entonaba al salir y al entrar las romerías a la iglesia y al finalizar las misas, como colofón final; es similar al virolai de Montserrat.

Himno a la Virgen del Olivar. Se canta durante la misa mayor el día de la romería.

Dance a la Virgen del Olivar. Documento hallado en 1999 por el padre mercedario Joaquín Millán.

Referencias bibliográficas

  • Alquézar Villarroya, Cristina; Grau Tello, M.ª Luisa y López Bielsa, Rosa, El monasterio del Olivar, Andorra (Teruel), CELAN, Comarca de Andorra-Sierra de Arcos e IES Pablo Serrano de Andorra, 2011, col. Cuadernos Comarcanos n.º 5.
  • Hernández Sesé, Ángel y Lacaba Burriel, Carlos (coords.), Romeros, ermitas y peregrinaciones. Guía de las Romerías del Parque Cultural del Maestrazgo-Geoparque Mundial de la UNESCO, Asociación Parque Cultural del Maestrazgo, 2021.
  • Página web del Monasterio del Olivar

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