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Los lecheros

Las lecheras

Mercedes Blasco Tello

El lechero era la persona cuyo oficio consistía en la venta de leche fresca (de vacas, cabras u ovejas), a veces en algún espacio habilitado a tal efecto y muy frecuentemente mediante el reparto a domicilio.

La distribución de la leche era el último eslabón en un trabajo que solía incluir el pastoreo y el ordeño previos.

 

En el BCI (Boletín de Cultura e Información) se publicaron dos artículos sobre los lecheros y lecheras en Andorra que incluían entrevistas a varias personas que habían desempeñado dichas tareas en distintos momentos del siglo XX. De dicho artículo se entresacan los siguientes datos:

 

En Andorra las familias de Mercedes Blasco Tello y Pilar Alquézar -nacidas ambas en 1922- tenían cabras y ellas, ya desde niñas, se dedicaron a la venta de leche para ayudar a la economía familiar.
Las cabras solían comprarse en la misma plaza cuando algunos cabreros venían desde Murcia a venderlas o bien en pueblos cercanos. Estas cabras pasaban el día pastando en el monte y por la mañana las ordeñaban justo antes de salir a vender la leche, en lecheras primero de aluminio y luego de porcelana.
Generalmente iban de casa en casa vendiendo la leche que ya tenían apalabrada desde el día anterior, aun

que podía haber más encargos de los previstos y tener que hacer viajes extras a por más leche.
Recordaban trabajar sin parar criando chotos y cabras desde los 7 años, sin descansar ni los domingos, pero no se acordaban de cuánto costaba el litro.
Con la leche que sobraba hacían queso, requesones y los iban a vender a los pueblos de alrededor.

 

lechero 1
Juan José Quílez repartiendo leche a domicilio en el barrio de la Sindical

Respecto a la leche de vaca Macario Quilez, hijo de Rosa Lisbona y Juan Quílez, recordaba que lo habitual era tener unas doce vacas, aunque él y su familia aumentaron considerablemente el número de reses dedicándose a la cría de terneros y venta de leche. Ordeñaban unos 400 litros de leche diariamente.
Vendían en casa y también la repartían a domicilio. Juan José Quílez, el hermano de Macario, era el que se dedicaba al reparto de la leche, al principio lo hacía con una vespa y un cantarito, después con una furgoneta en la que ya transportaban los cántaros más grandes, con capacidad para 50 litros de los que se extraía la leche solicitada por el comprador con unas lecheras de cuarto, medio litro, u litro y litro y medio, que eran las medidas más comunes. El litro costaba unas 3,50 pesetas, el precio más caro fue de 5 pesetas
1979 fue el último año en el que la familia de Macario dejó de vender leche mediante reparto a domicilio.

 

M.ª Luz Abellán y Enrique Bielsa fueron otra de las familias que se dedicó a la ganadería bovina, tenían una docena de vacas e incluso un toro para criar. Luz ejerció como lechera desde que se casó con Enrique y fue la última en Andorra en vender leche directamente, sin envasar ni hervir.
El reparto de la leche se llevaba a cabo diariamente con la leche recién ordeñada en calderos de zinc, después la introducían en los cántaros con los que la repartían.
Ordeñaban a mano, sin embargo cuando llegaron las ordeñadoras eléctricas las usaron, aunque a Luz no le gustaban demasiado.
En cuanto se popularizó la leche envasada se dedicaron más a la cría de terneros.

Bibliografía

  • Villarroya, Pilar y Tejedor, M.ª José “Las lecheras (I)”, BCI (Boletín de Cultura e Información) n.º 9, Andorra, CELAN, primavera 2004.
  • Villarroya, Pilar y Tejedor, M.ª José “Las lecheras (II)”, BCI (Boletín de Cultura e Información) n.º 10, Andorra, CELAN, invierno 2005.
  • Souza, Gabriel de, El oficio del lechero [vídeo en YouTube]

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