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Los guarnicioneros

guarnicionLa guarnicionería es el arte de trabajar artículos de cuero. En el mundo rural el guarnicionero era el profesional que realizaba, arreglaba y decoraba las guarniciones o correajes de las caballerías.

Este oficio abarca desde el trabajo de la piel hasta el almohadillado de alguno de los aparejos pasando por el enriquecimiento de las piezas con aplicaciones de tachuelas, adornos de cuero recortado, bordados, flequillos...

 

Dependiendo del trabajo que la caballería realice, la guarnición será distinta. De tal forma que hay guarniciones en función de su uso: de carga y para montar; y dependiendo del día: diario o festivo. Por eso, los aparejos de la caballería (cabezales, colleras, pretales, zanjaletas, etc.) eran adornados con bordados, cascabeles, campanillas, colgadores, tachuelas haciendo dibujos, flequillos, etc. de acuerdo con su función.

 


guarnicionero aznarEladio Aznar, que aprendió el oficio con el guarnicionero Martín Bayona, explicaba en una entrevista (a la que se puede acceder desde la bibliografía abajo citada) publicada en 2003 en el BCI (Boletín de Cultura e Información) los detalles del oficio.

 

“El aparejo que más se adornaba era el cabezón, solía llevar chinchetas y clavos formando iniciales y dibujos, además había unas pesillas en donde se ponían collares y esquilos (campanillas); de todo esto hice poco, porque los labradores no lo querían, pero sí los arrieros que hasta los limpiaban”.

Materiales

La materia prima empleada para la confección de toda clase de arreos es la piel, que podía ser de cualquier animal, pero en el caso de Andorra se utilizaba de toro y vaca. Según nos explica, “los materiales que utilizaba casi todos venían de la parte de Cataluña, Lérida, Igualada y Tárrega, la piel venía en grandes rollos y se compraba por piezas”. Aunque, como nos comenta él mismo: “cuando un animal se moría, su piel también se aprovechaba, y ésta había que curtirla, mientras que las otras ya venían tratadas”.

El proceso de fabricación

Curtido de la piel: para ello se introducía en grandes tinajas con agua de cal para quitarles el pelo. A continuación, y con ayuda de unas cuchillas, se raspaba la superficie de la piel hasta hacer desaparecer los pequeños restos de carne que aún pudieran quedar; una vez limpia, se introducía en tinajas grandes de agua mezclada con cortezas de encina y quejigo. Y, por último, se ponía a secar al sol.


Patronaje y corte: se procedía a cortar la misma en función de la pieza que se deseara. Para ello se podían utilizar modelos de patrones para proyectarlos sobre la piel y, con ayuda de unas tijeras, se recortaba siguiendo la forma del patrón elegido.

 
Por último, se realizaba el cosido de las piezas: se usaban agujas de gran tamaño e hilo de cáñamo.

 

Entre las numerosas herramientas empleadas por los guarnicioneros caben destacar la lezna, las agujas, las cuchillas, tenazas, martillos y rajadores, así como un instrumento característico del oficio: la machota, tabla o gato del guarnicionero, que consistía en tres tablas de madera, rectangulares y estrechas, unidas en formas de Y, que se utilizaba para sujetar el cuero mientras se realizaba el cosido de la pieza.

Bibliografía

  • Coto, Josefina: Tejedor, M.ª José y Villarroya, Pilar, “El guarnicionero”, BCI (Boletín de Cultura e Información) n.º 8, Andorra, CELAN, 2003.

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