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Los esquiladores

esquilador 2Esquilador es aquella persona que tiene por oficio esquilar, es decir, es cortar el pelo, vellón o lana de los ganados y otros animales.

 

Macario Félez Alquézar, esquilador de Andorra, explicaba en una entrevista (a la que se puede acceder desde la bibliografía abajo citada) publicada en 2009 en el BCI (Boletín de Cultura e Información) los detalles de su oficio.

 

El esquilo es un trabajo que comienza a mediados de mayo, por San Isidro, y se extiende hasta finales de junio, porque si no las ovejas pasan frío o se queman. Hay que esquilar, porque el animal bien esquilado trabajará mejor. La no presencia de pelo evita el sudor y todos los problemas que éste puede originar; entre ellos, y como uno de los más importantes, el frío: la gruesa capa de pelo retiene el sudor y tarda mucho tiempo en secar.

Inicialmente el esquilo se hacía a tijera, después con máquina (“a manil”, primero, y con máquina eléctrica después). Los esquiladores trabajaban en grupo y se repartían las ganancias. Se cobraba por el número de cabezas esquiladas.

 

En el esquileo del ganado lanar se tumbaba a las ovejas y se ataban sus patas para ser inmovilizadas, tarea que recaía en el dueño. A continuación, el rancho de esquiladores se repartía el trabajo: dos esquilaban, uno “abriendo” por la cabeza en el caso de las ovejas y el otro esquilaba al animal, mientras los demás afilaban los instrumentos, los reparaban o curaban a los animales que resultaban heridos. A los esquiladores nunca les faltaba a un lado un caldero con agua en el que remojar la tijera para que “corriera” mejor, así como una esculla con hollín para para evitar que se les infectaran los cortes, hollín que los propios esquiladores traían o que el dueño les proporcionaba.

Pero no solo se esquilaba a las ovejas, también a las caballerías, aunque estas requerían otra técnica; se afeitaba entre varios, uno por cada lado. Se marcaban con unas tijeras, por las ancas y el rabo, y se empezaba a esquilar.

Bibliografía

  • Cañada Giner, Ángel, Vida y trabajos en la Andorra de antaño, Andorra, CELAN, 2007.
  • Cañada Giner, Ángel, Diccionario enciclopédico de la vida rural de Andorra, Andorra, CELAN-Ayto. de Andorra, 2015.
  • Tejedor, M.ª José y Villarroya, Pilar, “El esquilador”, BCI (Boletín de Cultura e Información) n.º 17, Andorra, CELAN, 2009.
  • Tejedor, M.ª José, “El esquileo de ovejas en la actualidad”, BCI (Boletín de Cultura e Información) n.º 17, Andorra, CELAN, 2009.

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