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Los colchoneros

El oficio de colchonero fue común para todas las poblaciones, por dos motivos: el extendido uso de los colchones de lana y la sencillez, tanto del proceso de fabricación como de los materiales y herramientas necesarias para su elaboración.
El colchonero se encargaba no solo de realizar los colchones, sino también de su reparación o su mantenimiento (cada cierto tiempo precisaba ser descosido para poder así quitarle el polvo y suciedad).

 

Rosa Tello Gracia, colchonera de Andorra, explicaba en una entrevista (a la que se puede acceder desde la bibliografía abajo citada) publicada en 2001 en el BCI (Boletín de Cultura e Información) los detalles del oficio.

Materiales y proceso de fabricación

Los materiales necesarios para  la fabricación del colchón son la lana, tela e hilo de dalia o cordel y las agujas y vara, las herramientas empleadas.

 

El proceso se iniciaba con el vareo de la lana (si no era nueva se vareaba sobre un somier de caracol; y así por los agujeros del somier caía todo el polvo abajo mientras la lana quedaba limpia). Normalmente, el vareado de la lana se realizaba en un lugar cerrado o resguardado para evitar que el aire se llevara la lana.

 

Después, sobre una manta de trapo, se extendía en el suelo la tela del colchón y sobre ella se colocaba la lana. Cuando ya estaba bien distribuida, había que cubrir la lana con la parte de tela no utilizada en la base, de tal forma que las puntas de arriba y abajo quedaban al mismo nivel. En ese momento comenzaba la tarea de unir las dos partes. Para evitar que la lana se saliera, se sujetaban las esquinas con imperdibles; después, se unían la cara superior e inferior, doblando hacia el interior el pliegue, para, a continuación, comenzar alrededor a coser el colchón puntada a puntada y acabar en las esquinas. Por último, se procedía a pasar las betas por los ojetes (agujeros con remaches metálicos), atar los dos cabos con la presión deseada para obtener una mejor distribución y presión de la lana, y por lo tanto mejor forma y cuerpo para el colchón. Los ojetes eran dobles en las dos caras del colchón y su número dependía del tamaño del mismo: en las camas de matrimonio eran doce y en las camas más pequeñas ocho, normalmente.

 

Los colchones tenían distintas formas y tamaños; en cuanto al tamaño, el más grande requería poco más de tres arrobas (cada arroba eran 12,5 kg) de lana. En cuanto a las formas había de dos tipos: el normal (descrito anteriormente) y de reborde (a la inglesa). En el segundo caso, había que hacerle un reborde en la parte superior e inferior del colchón, y además tenía más agujeros, de tal manera, que las camas ofrecían mejor presencia. El precio de esta clase de colchón era mayor porque implicaba más trabajo.

 

Respecto a las telas empleadas, lo normal es que fueran de rayas con diferentes combinaciones, aunque la mejor era la “mascada”(tela con dibujos grandes y brillantes, o “adamascada”).

 

Rosa Tello fue la última colchonera de Andorra, pero no era la única que fabricaba colchones: la Madada, la María Juaquina, tía Antonia, tía Eulalia, tía Acenacha y tía Esperanza fueron algunas otras.

Bibliografía

  • Coto, Josefina y Tejedor, M.ª José, “Los colchoneros”, BCI (Boletín de Cultura e Información) n.º 2, Andorra, CELAN, 2001.

 

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