Centro de Estudios Locales de Andorra

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Zapata Martín, Isabel

Isabel zapata1

Isabel Zapata Martín (Zaragoza 1904-1982), renombrada y premiada bailadora de jota del siglo XX; vinculada con la localidad de Andorra por sus orígenes maternos, villa que puso el nombre de Hermanas Zapata a una calle de la localidad.

 

Fue una de los siete hijos del matrimonio formado por Rafael Zapata -tañedor de guitarra, gran aficionado a la jota y promotor del grupo folklórico que fue la antesala de Raza Aragonesa- y Manuela Martín Villanueva -cantadora y bailadora de jotas nacida en Andorra (Teruel)-, que dio origen a una reconocida saga familiar estrechamente ligada al mundo de la jota.


Como el resto de sus seis hermanos, Isabel Zapata empezó su relación con la jota ya desde muy niña, como indican las siguientes noticias recogidas en el libro La jota (ver bibliografía):


De las parejas que actuaron, una sobre todo, la de los hermanos Isabel y Mariano Zapata, de 5 y 4 años, respectivamente, entusiasmó al público por la «sandunga» -según la prensa- con que bailaron la jota como personas mayores. El escenario se llenó de monedas que los espectadores arrojaron para la pequeña pareja.


La pareja de niños Consuelo Navarro e Ignacio Zapata, que brindan su baile al diestro Joselito, que ocupaba una platea, se ven correspondidos, al finalizar su jota, con un billete de 100 pesetas. Salió luego otra pareja de niños, los Hermanos Zapata (Isabel-Mariano) que no levantaban una cuarta del suelo, y también brindaron su baile al pequeño de la dinastía de los Gómez Ortega, quien en atención a este nuevo brindis les obsequia con un billete de los grandes.


En 1915, en pareja con su hermano Mariano, obtiene el 2º premio infantil de baile (el 1.º lo había conseguido su hermano Ignacio) en el Certamen Oficial de Jota celebrado anualmente en Zaragoza. Desde entonces muchos serán los premios que logrará en las sucesivas convocatorias de dicho certamen.


El 10 de enero de 1940 el Ayuntamiento de Zaragoza decidió crear la Escuela Municipal de Jota, como aneja al Conservatorio Oficial de Música. Ramón Borobia Cetina, director del Conservatorio, propuso como profesores en sus diversas disciplinas a Pascuala Perié (Canto), Isabel Zapata (Baile), Ramón Salvador (Solfeo) y Andrés Aráiz (Historia de la jota), lo que fue aprobado, en sesión consistorial, el 16 de febrero. La ligazón con la escuela ya nunca se interrumpió; en ella desarrolló su labor como profesora, más tarde como directora y, tras su jubilación, como asesora hasta su fallecimiento.


Dirigió el grupo Raza Aragonesa y fundó los Coros y danzas de la Sección Femenina de Zaragoza. En los diversos desplazamientos que realizaba a diferentes comarcas aragonesas fue rescatando algunas danzas en peligro de olvido. Gracias a los datos que iba recogiendo de los archivos y de las personas de más avanzada edad de cada lugar, recuperó, entre otras, danzas tan conocidas hoy como: Bolero de Caspe, Seguidillas de Leciñena, Danza Hurtada de Albarracín y Danza de los Pañuelos de Remolinos.

Reconocimientos

Isabel Zapata
Bajorrelieve de Francisco Rallo Lahoz (fotografía Ecelan)
  • Premio Santa Isabel (Diputación Provincial de Zaragoza), 1970.
  • Aragonesa ejemplar (Ayuntamiento de Zaragoza), 1971.
  • Medalla de Plata al Mérito en el Trabajo (Ayuntamiento de Zaragoza), 1973.
  • Medalla de Plata al Mérito Turístico (Ministerio de Información y Turismo de España), 1973.
  • Premio San Jorge (Diputación Provincial de Zaragoza), 1976.
  • Premio IC de Zaragoza Cesaraugusta (Festividad de San Valero-Ayuntamiento de Zaragoza), 1979.
  • Medalla de Oro de la Ciudad, a título póstumo, (Ayuntamiento de Zaragoza), 1982.
  • En 1982 el Ayuntamiento de Zaragoza acordó ponerle su nombre a una calle en el Parque Grande (actual Parque José Antonio Labordeta), detrás del Jardín Botánico, con una escultura (bajorrelieve) de Francisco Rallo Lahoz a ella dedicada.
  • En 1987, por iniciativa de la Asociación de los Amigos del Arte, se le dedicó otro monumento, obra de Isabel Queralt y Pilar Pérez Subías, en la plaza Donante de Órganos.
  • Es una de las "mujeres imborrables" incluidas en la ruta de dicho nombre del cementerio de Torrero de Zaragoza. Mujeres imborrables, textos de Magdalena Lasala, 2020.

Bibliografía

  • Cester Zapata, Andrés, La jota, Ayuntamiento de Zaragoza, 1986.

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