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Despedida de José Iranzo, el Pastor de Andorra, un hombre libre y feliz

El cantador de jota José Iranzo ha fallecido el 22 de noviembre en Andorra a los 101 años. En diversas entrevistas afirmó que solo quería ser recordado como un pastor, pero es ya una figura histórica de la jota y el folclore aragonés. Sin embargo, nada causa tanta admiración como la filosofía que practicó toda su vida: hacer lo que le gustaba y querer mucho a la familia. La carrera del Pastor contó con el incondicional apoyo de su esposa, Pascuala Balaguer, que le animó a emprender la aventura de ser cantador profesional, y de sus hijos, José Luis y Pascuala.

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Nacido el 20 de octubre de 1915 en Andorra, era el pequeño de cuatro hijos. Con solo dos años y medio perdió a dos de sus hermanos y a su padre, y pasó a vivir su infancia en una masada en la partida del Saso, próxima a Andorra. Muy pronto empezó a trabajar como pastor y a convivir con la soledad cantando jotas en el campo. Las circunstancias históricas le condujeron por caminos inesperados en los que pudo aprender técnicas y estilos de los que supo sacar partido sin perder su pasión inicial. Cuando prestaba el servicio militar en Zaragoza en 1941, José Iranzo fue a la Escuela Municipal de Jota, donde Pascuala Perié le enseñó a entrar a tiempo con la música y a dominar varios estilos, aunque José no perdió la libertad expresiva que le caracterizaba. En 1943 ya obtuvo el primer premio en el Certamen Oficial de Jota Aragonesa de Zaragoza.


Como todos los grandes joteros, José Iranzo era un gran rondador. Protagonizó cientos de noches de ronda que duraban hasta el amanecer. La jota de ronda transcurría por las calles y plazas de los pueblos y ciudades con los cantadores acompañados por guitarras y bandurrias, sobre todo en las celebraciones de quintos previas a su incorporación al servicio militar. En las rondas la jota suena más libre y a José le entusiasmaba entonarlas al pie de los balcones y ventanas. A lo largo de casi dos décadas, durante los años cincuenta y sesenta, cantó la jota en buena parte del mundo acompañando a los grupos de Andorra, Alcañiz y Teruel que formaban parte de los Coros y Danzas de España. Participó en una gira por Europa que le llevó entre otros países a Inglaterra, Francia, Holanda o Alemania. Estuvo varios meses en Cuba, viajó a Italia, a Canadá, a Marruecos, a México y a Estados Unidos, donde cantó una copla en inglés a Robert Kennedy.

La fama de José Iranzo se consolidó por esa forma sobria y seca de cantar la jota que le diferenciaba. En los años 70 triunfaba con La palomica, pero también fueron muy populares Las cerezas, Los pastores, Amor de los amores y Camino Andorra, entre otras. 

 

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Mereció tempranas y repetidas muestras de reconocimiento como la Medalla de Oro de la Orden de Cisneros, que le impuso el gobernador de Teruel en Mas de las Matas en 1964; la Medalla de Plata de la Villa de Andorra y nombramiento de Hijo Predilecto en 1964; y la Medalla al Mérito Turístico en 1968. Llevan su nombre respectivas calles en Escucha, Alcañiz, Teruel y Andorra, y en esta última un busto recuerda su importancia en el mundo de la jota aragonesa. Tiene diplomas, medallas, premios, trofeos o placas de reconocimiento de distintas filiales de la peña El Cachirulo: Andorra (1980, 1982 y 1983), Alcañiz (1985), Calatayud (1986 y 1989), Teruel (1990); de asociaciones diversas como la Peña Solera Aragonesa (le homenajeó en el teatro Eliseos en 1980), Casa de Andorra en Zaragoza (le nombró socio de honor en 1986), La Atalaya (1986), la Peña Taurina (1988), la Casa Regional de Andalucía en Teruel (1989), el Club Natación Helios (1996), el Club de Fútbol Calvo Sotelo; de medios de comunicación: El Noticiero (Premio “Popular de Aragón” 1974), Radio Zaragoza (Premio Galán Bergua), Asociación de la Prensa (Aragonés del Año en 1983), La Comarca (Bajoaragonés de Honor, 2000); de municipios aragoneses como Maella, Samper de Calanda, Cella y Alloza (1983), Sariñena (1984), Huesca (1985), Calatayud (1986 y 1989), Castelserás (1991), Monreal del Campo (1992), Calamocha (Premio Batallador de la peña La Unión), Nonaspe (1999) o Villanúa (Pastor Mayor de Aragón 1980); del Ayuntamiento de Santander; de Puerto de Sagunto (1987); del Casino Montesblancos (Premio Popularidad 1982); de la Guardia Civil (1993); entre una todavía más larga lista.

 

En la ciudad de Zaragoza se le ha distinguido, además de con el I Premio del Certamen Oficial de Jota de 1943, con el Premio Extraordinario del Certamen Oficial de Jota de 1974, con un premio en la IV Muestra de Folclore Aragonés y con el Premio en Defensa de la Jota, otorgados por el ayuntamiento en 1982 y 1996. En Teruel, con el Jaime el Batallador (1988) y el Premio Servicio (Diputación de Teruel, 1987). En la comunidad autónoma, el Gobierno de Aragón le ha concedido, además de la máxima distinción con el Premio Aragón (1999), los siguientes: la Cruz de San Jorge (el Día de Aragón, en el salón de sesiones de la Diputación de Teruel, 1981), Expo Aragón (1982), Día del Mayor (Consejo Aragonés de la Tercera Edad, 1991), Medalla al Mérito Cultural (1992) y Medalla de las Cortes de Aragón (1997). A nivel nacional, se le impuso también la Cruz de Caballero de la Orden del Mérito Civil (concedida por el rey Juan Carlos I, 1982).



En 2003 se inauguró en su localidad natal el Centro Pastor de Andorra, un espacio expositivo donde se puede recorrer su vida a través de carteles, montajes fotográficos, discos, medallas y otros objetos. Durante 2014 se celebró de forma especial su 99 cumpleaños (felicitación de la Asociación el Cachirulo, entrevistas de prensa y programas en las televisiones comarcales), preludio del aluvión de homenajes que recibió con motivo del centenario de su nacimiento en 2015, entre ellos la publicación del cuaderno comarcano José Iranzo, el Pastor de Andorra. Un siglo de jota, editado por el Centro de Estudios de Andorra y la Comarca de Andorra-Sierra de Arcos. Cantadores de jota como Nacho del Río o Beatriz Bernal han expresado ya su pesar por la pérdida de este jotero irrepetible, tan admirado y querido.

  • Miércoles, 27 Marzo 2019

Qué es el CELAN

EL CELAN (Centro de Estudios Locales de Andorra) tiene como objetivo la investigación y estudio de los diferentes aspectos de la realidad cultural de Andorra y su ámbito comarcal, así como la defensa del Patrimonio Artístico e Histórico.

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El Centro de Estudios Locales de Andorra (CELAN) comenzó su andadura en la primavera de 1999. Sus miembros fundadores proceden básicamente del Departamento de Geografía, Historia y Ciencias Sociales del I.E.S “Pablo Serrano” de Andorra y de la Universidad Popular de Andorra.

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