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Juan Manuel Calvo Gascón, elegido presidente de la Amical Mauthausen y otros campos y de todas las víctimas del nazismo en España. 

El 19 de junio, Juan Manuel Calvo Gascón fue elegido presidente de la Amical Mauthausen y otros campos y de todas las víctimas del nazismo en España. 
Juan Manuel es conocido en nuestra comarca por ser de Ejulve (1957) y miembro activo del CELAN, con quien editó y presentó su libro en Andorra Dentro de poco os podré abrazar. Supervivientes aragoneses de los campos nazis, en junio de 2019. Ha publicado diversos artículos en la Revista de Andorra, formando parte de su Consejo de redacción. 

 
Es la primera vez que es elegido alguien que no es superviviente o familiar directo de un deportado, elegido por ser un trabajador incansable para dar a conocer la barbarie que supuso el exterminio nazi, para que no se repita. Lo hace junto a Llibert Villar como presidente de honor, con quien está en la fotografía. (El padre de Villar fue asesinado en Gusen y él lleva más de 30 años vinculado a la asociación). 
 
En 2004, Juan Manuel, al estudiar los efectos de la guerra civil en Ejulve, supo por primera vez de la presencia de varios ejulvinos en los campos nazis, lo cual le llevó a interesarse sobre los aragoneses que sufrieron deportación durante la Segunda Guerra Mundial. 
Desde entonces es miembro activo de la “Amical de Mauthausen y otros campos y de todas la víctimas del nazismo de España”, una asociación fundada en 1962 por supervivientes que habían regresado del exilio. En el seno de esta asociación desarrolla una importante labor de difusión impartiendo conferencias en centros educativos, participando en jornadas de carácter histórico o en actos de homenaje y a través de la web aragonesesdeportados.org que pretende recobrar la identidad de las víctimas aragonesas deportadas por el nazismo y en la que se puede acceder a los datos básicos de los 1019 deportados de nuestra tierra. En 2005 entró en la junta como vocal de la Amical y desde 2007 se ocupa de la contabilidad y tesorería, además de  la coordinación de diferentes proyectos.
 
También ha colaborado en proyectos de ámbito internacional como la exposición Imágenes y Memoria de Mauthausen, inaugurada en el propio campo en el año 2005, o en los viajes con estudiantes de diferentes comunidades autónomas, acompañando a familiares y supervivientes en los actos de homenaje que conmemoran cada año la liberación del campo.
 
Ha publicado varios artículos sobre esta temática en revistas de ámbito aragonés (Baylías, Rolde y Revista de Andorra), ha participado en diferentes publicaciones colectivas, coordinado la reedición del libro Triángulo Azul y es autor de los libros: Itinerarios e identidades. Republicanos aragoneses deportados a los campos nazis, editado por el Programa Amarga Memoria del Gobierno de Aragón en 2011. En el libro el autor aborda la historia de la deportación de los más de 9000 republicanos españoles (1000 de los cuales eran aragoneses y 300 turolenses). Dentro de poco os podré abrazar. Supervivientes aragoneses de los campos nazis (2019), editado por el Centro de Estudios Locales de Andorra con la colaboración de la Amical de Mauthausen y la subvención del Gobierno de Aragón para proyectos de Memoria Histórica. En el libro se recogen las vidas de 11 aragoneses que lograron sobrevivir a su reclusión en los campos nazis.
 
Extractamos algunas respuestas de la entrevista realizada por Marcos Navarro el 14 de julio de 2021, en Diario de Teruel: 
 -¿Qué proyectos memorialistas impulsará bajo su mandato?
-Daremos continuidad a proyectos iniciados. Por ejemplo, un convenio con el Ministerio de la Presidencia que incluye la realización de folletos explicativos de la presencia de republicanos españoles en los diferentes campos de concentración; la publicación de un par de monografías autobiográficas de supervivientes y la posible realización de una exposición. Luego está la Red de Memoria y de Prevención del Fascismo, Nunca Más, que la forman ayuntamientos, centros educativos, organizaciones e instituciones culturales. El Ayuntamiento de Alcañiz se ha adherido y en la próxima reunión, a celebrar en noviembre, podrá participar para exponer sus políticas de memoria. Además, la Universitat Rovira i Virgili de Tarragona ha iniciado un trabajo de investigación y de difusión, a nivel europeo,  sobre los trabajadores forzados en el que participa la Amical. También queremos actualizar la base de datos que estamos elaborando con el Memorial Democrático de la Generalitat de Cataluña. Es la mayor base de datos sobre deportados republicanos. Por otra parte, nos hemos marcado como objetivo potenciar las delegaciones territoriales (Aragón, País Vasco, Comunidad Valenciana, Murcia, Andalucía y Extremadura) para adecuar el trabajo de la Amical a las realidades legislativas de cada una en materia de memoria democrática.
-Su fuerte son los viajes con institutos a los campos de concentración.
-Es algo que no hemos podido hacer en los dos últimos años y tenemos muchas ganas de recuperarlos el año que viene, a Mauthausen y a Buchenwald. Es importante porque es lo que da sentido al trabajo de todo el año facilitando que familiares de deportados, estudiantes, instituciones y gente amiga participen en el aniversario de la liberación durante la primera semana de mayo y rindan homenaje a las víctimas de la deportación.
-¿Qué acciones concretas llevan a cabo en Teruel y en Aragón?
-Hubo actuaciones llevadas a cabo por supervivientes en Andorra o Alcorisa. Se celebraron asambleas en Zaragoza, Huesca, Fraga, Alcañiz y Mequinenza. Se erigieron monumentos y más recientemente colaboramos con la Asociación Pozos de Caudé y con el Ayuntamiento de Alcañiz. Con los primeros hemos visitado el campo de Mauthausen y nos pusieron en contacto con algún instituto de Teruel que hubiera participado en alguno de los viajes suspendidos. En Alcañiz hemos estado en las dos últimas ediciones del Día de la Memoria Democrática de Aragón, el 3 de marzo, el año pasado con una conferencia que di sobre la deportación de los aragoneses a los campos nazis y este año con una exposición que cedimos al ayuntamiento sobre la deportación de las mujeres. Tenemos la web aragonesesdeportados.org, hemos editado libros y desde hace dos años estamos trabajando el documental Carretera a Gusen, con ayuda del Gobierno de Aragón. Es la historia de Álex Cirera, nieto del deportado nacido en Jorcas Félix Izquierdo García, que hizo en 2019 el recorrido entre Terrasa y Mauthausen en bici para ponerle una placa a su abuelo en el crematorio de Gusen, lugar donde lo asesinaron los nazis. Esperamos poder estrenarlo este año. Por lo demás, el IES de Alcañiz había viajado a Mauthausen, de la mano de José María Maldonado. Participamos en la erección de un monumento en Alcorisa en 2006, hubo unas jornadas en Híjar y en Ejulve se realizaron durante nueve años jornadas sobre deportación en el mes cultural. Es una trayectoria que tiene ya un largo recorrido. Uno de mis objetivos es plantear a las administraciones públicas de Teruel la posibilidad de que haya un monumento a la deportación en la capital, porque es la única capital de provincia de Aragón que no lo tiene.
-¿Qué le ha emocionado más de todo lo que ha vivido con supervivientes y sus familiares?
-La parte más emotiva fue cuando asistí a la asamblea que se celebró en 2004 en Calella de Palafrugell (Gerona) como voluntario y conocí a las deportadas Neus Català y Lise London, esta última con orígenes en Teruel porque sus padres eran de Cuevas de Cañart y Dos Torres de Mercader. Lise Ricol, según su apellido de soltera, se estaba recuperando de una caída y cuando me la presentaron, al decirle que era de Teruel, se me enganchó del brazo y no me dejó durante toda la visita a una exposición. Fuimos a visitarla a París toda la familia y nos invitó a comer cordero a la pastora, una receta heredada de su madre. Los contactos con los deportados, que por desgracia ya no hay supervivientes vivos, han sido muy gratificantes. Siempre te hablaban de la suerte y de la casualidad de haber salvado la vida. Habían visto morir a tantos compañeros que no tenían una perspectiva de si iban a llegar vivos al día siguiente. Jaume Álvarez, Pascual Castejón, Neus Catalá, Paco Batista, José Alcubierre o Mariano Constante, por citar algunos, han lucharon contra el fascismo y sus testimonios son imprescindibles para combatir los discursos de la extrema derecha, que banalizan el horror y trivializan los derechos conseguidos.
-Pero siguen produciéndose en España crímenes homófobos y racistas.
-Hace tres años, un grupo de supervivientes se dirigieron a instituciones europeas manifestando su preocupación ante los discursos de extrema derecha que se estaban reproduciendo en algunos países, lo que les recordaba a discursos fascistas que habían oído en su juventud. Podemos caer en un reduccionismo y pensar que el fascismo, dicho así con sal gruesa, está de nuevo campando, pero hay que matizar porque de lo contrario podemos trivializar lo que fue realmente el fascismo y el nazismo. El peligro actual está en la extrema derecha, que no se cuestiona el régimen democrático sino que lo utiliza para introducir políticas que pueden desvirtuar determinados derechos. La trivialización de la memoria democrática por algunos gobiernos integrados por la derecha y la extrema derecha es muy preocupante. Podríamos empezar por lo más sencillo, que es la preservación de nomenclaturas y de los callejeros, pero es que el Ayuntamiento de Madrid ha dado un paso más con la destrucción de las placas a los fusilados republicanos en el cementerio de la Almudena. Existe lenguaje homófobo, se criminaliza a los menores extranjeros no acompañados, se cuestionan las políticas de igualdad de género y las políticas europeas para acoger a los refugiados, todo ello desde las instituciones democráticas por determinados partidos. La extrema derecha puede tener comportamientos fascistoides, pero se le ha de combatir desde el estado de derecho y fortaleciendo las instituciones democráticas. La diferencia de España con respecto a Alemania o Francia es que allí sí que ha habido un aislamiento de fuerzas políticas de extrema derecha, cosa que en este país no se ha hecho sino que se está blanqueado su discurso.
-¿Qué opinión le merece que VOX haya puesto en el punto de mira al editor de El Jueves?
-Es muy preocupante y se tiene que cortar de raíz. Tienen que intervenir los poderes judiciales y la fiscalía actuar de oficio. El Estado ha de tener suficientes medios para proteger los derechos de colectivos e individuales. Si trivializamos la violencia de género, la potenciamos; si trivializamos las agresiones homófobas, las potenciamos; si se pone el foco en la criminalización de los menas tenemos un problema porque generamos violencia. Ante todo ello, solo cabe denunciar, condenar y, si es necesario, ilegalizar a este tipo de partidos políticos.
 
Texto y fotos: CELAN y Diario de Teruel. 
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